Imelda provoca inundaciones en Texas y Louisiana

Houston –  La depresión tropical Imelda empapó el jueves a partes de Texas y Luisiana con torrenciales aguaceros, dejando a cientos de personas varadas y causando el desalojo de un hospital y el cierre de vías.

Los expertos pronosticaron precipitaciones de entre 3 y 5 pulgadas por hora el jueves en partes del condado Harris, donde está Houston. Lo más probable es que a ello le sigan inundaciones súbitas, agregaron.

El centro de Imelda estaba ubicado a 55 millas al norte de Houston con dirección norte-noroeste a 5 mph, según el Centro Nacional de Huracanes. Partes del sudeste de Texas sufrirán precipitaciones de hasta 40 pulgadas, estimaron expertos.

No se reportaron muertes ni heridas a raíz de la tormenta el jueves pero en Houston, las autoridades emitieron avisos de posibles inundaciones súbitas.

El gobernador de Texas, Greg Abbott, declaró el jueves zonas de desastre a 13 localidades del estado: Brazoria, Chambers, Galveston, Hardin, Harris, Jasper, Jefferson, Liberty, Matagorda, Montgomery, Newton, Orange y San Jacinto.

En el Aeropuerto Intercontinental George Bush en Houston, cientos de vuelos fueron postergados o cancelados.

El aeropuerto quedó totalmente paralizado el jueves por la mañana y quedaron cancelados todos los despegues y aterrizajes. Las vías que llevan al aeropuerto estaban intransitables.

Las peores inundaciones ocurrieron al este de Houston. Parte de una importante carretera fue clausurada debido al peligro y numerosas personas están allí varadas.

Sarah Dupre, vocera del departamento de transporte local, dijo que no se sabe cuántos conductores están varados en la carretera Interestatal 10, que está clausurada desde Beaumont hasta Winnie. Añadió que el departamento está elaborando un plan con las agencias policiales locales para sacar de allí a los conductores.

Las autoridades informaron que más de 1,000 personas fueron rescatadas en la zona de Houston. La jueza del condado Harris Lina Hidalgo dijo que los rescates tuvieron lugar en el este del condado. Una advertencia de inundaciones súbitas regía en la zona.

Las autoridades le han pedido a la gente mantenerse alejadas de las vías.

El jefe policial del condado Harris Ed Gonzalez informó que entre los rescatados están nueve menores de edad y empleados de una guardería en Aldine, a 10 millas al norte de Houston.

En Winnie, a unas 60 millas al este de Houston, unas 200 personas fueron rescatadas de las aguas, un hospital fue desalojado y el agua anegaba gran cantidad de viviendas y negocios.

Winnie “está siendo devastada por las aguas crecidas» y personal de auxilio está rescatando a residentes varados, dijo la policía local.

El jefe policial local Brian Hawthorne informó que unas 50 viviendas están a la es pera de ser desalojadas. Botes y lanchas de la policía local y del servicio de parques y vida silvestre están ayudando en los rescates, agregó.

“El poblado entero parece un lago”, expresó Hawthorne en entrevista con AP.

Añadió que son las peores inundaciones que ha visto en la zona desde los huracanes Rita en 2005, Ike en 2008 y Harvey dos años atrás.

“Esto hace que el huracán Harvey parezca una tormentita inofensiva», expresó Hawthorne a la emisora KTRK.

En Beaumont, una ciudad de unos 120,000 habitantes a unas 30 millas del Golfo de México, las vías estaban totalmente intransitables y quedó interrumpido el acceso a dos hospitales locales. La policía dijo en Twitter que los servicios de emergencia han recibido más de 250 llamadas de auxilio de parte de personas varadas.

“Esto es terrible, hay viviendas que quedaron a salvo durante Harvey pero que ahora están inundadas», declaró el juez Jeff Branick, del condado Jefferson.